留学生美国租房全攻略:你想知道的都在这里!

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留学美国租房流程详解


来美国留学,住在哪里?

第一反应,应该跟国内大学一样住寝室吧?

很多学校确实会要求大一新生住校,对于初来乍到的中国留学生来说,这是最方便的住宿解决方案。

但实际上,并不是每个学校都有校内的寝室楼;大多数学校就算有寝室,数量也是有限的,入住需要提交申请,然后排队甚至抽签;更普遍的情况是,跟国内大学低廉的住宿费不同,美国大学寝室的房租十分高昂,而且房间面积小,没有自己的私人空间,通常需要与人合住。

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所以大多数留学生会选择校外租房。

那么问题来了:想要在美国租房,从哪下手?有什么需要注意的问题呢?


美国的租房市场,大概可以分为两种形式:

一种就是自己家买的房子,租一个房间或者整个租出去,租客直接和房东沟通、签合约、交房租等等,和国内租房是一样的(以下简称“私人房源”);

另一种是整个小区的房子只用于出租,有专门的出租办公室(leasing office)负责看房、签约、收押金和租金、以及日常物业管理(以下简称“公寓房源”)。【要注意公寓房源一般是没有家具的,有的公寓会提供家具,但价格略贵。】

对于留学生来说,这两种形式都很普遍。

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租房流程

公寓房源

1找公寓

直接在谷歌上搜“某某 university”或城市名称+ apartment就能看到附近的公寓。公寓自己的网站会列出所有房型(floor plan),告诉你这个unit有几个卧室几个洗手间,比如一个卧室一个洗手间就是1b1b,还有一种房内没有隔断的套间(studio),适合一个人住。

有的公寓会列出每种房型最近是否有空房,和当天的租金——没错,房租是每天变动的,今天签约租房和等到明天再签约,租金都有可能不一样!月租金取决于当地市场均价、该公寓的条件和供求关系、租房旺季还是淡季、租期长短(一般是租一年左右,哪怕公寓允许你租3个月或者6个月,房租也可能要翻倍)等因素。

也有一些公寓的网站上不提供房型图和最新的空房、租金信息,联系他们的唯一办法就是打电话啦。当然,在谷歌搜索公寓时也会顺带搜到整合该地区公寓信息的网站,比如<apartmentfinder.com>之类的。这些网站会有check availability的功能,也就是要网站工作人员帮你联系公寓,留下邮箱或注册账号就能收到关于公寓是否有空房等信息的邮件。

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大部分大学城地区(所谓的村里)的公寓是跟着学校的时间表来的,只有学期开始的时候才可以租,可能你3-4月刚拿到offer就可以预定8-9月的公寓啦。但大城市的公寓会要求现租户在lease到期前30天内告知是否续租,所以计划入住时间的前30天内才能知道是否有空房,你需要在这段时间之内check availability。


2提交申请,签合约

找到位置不错、价格合适、而且在计划入住时有空房的公寓,就可以提交申请啦。

没有去过美国的童鞋们可能会有点顾虑,想亲自看一眼再决定。能实地考察当然更好,可是有几个问题:公寓管理员一般只会带你去看样板间或者刚好空出来的unit(如果没有空房也没有样板间,就只能在小区里转悠一下,再对着房型图脑补了),你计划入住时能空出来的unit里现在还住着上一个leasing period的租户呢;热门公寓的空房一出来,可能一两天之内就会被抢光,等不到你来美国的那天。

对于一定要看房再入住的强迫症患者来说,唯一的解决方案是多花点钱,到了美国先住酒店,或者租一个短期转租房(sublet)缓冲一段时间,再实地考察。

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提交申请就是填写公寓的申请表,公寓还会要求你提供护照、I-20、银行存款证明等资料,证明你的身份和资产情况。有的公寓要收申请费(application fee),一般$30-50左右,用于做背景调查(background check,查信用记录,其实主要是针对美国人的,国际学生刚来美国时没有信用记录,不退款;有的公寓会要求学生的家长签字;有的要求你找一个在美国有信用记录的人作为你的co-signer,否则就要收更高的押金。不过一般来说,公寓会接受国际学生的申请(都知道我们天朝人有钱么……),很快就会通知你交订金(holding deposit),让你用钱表明自己真心想要租房。

搞定这一切之后,工作人员会跟你核实入住时间,告诉你公寓leasing office的具体位置。下了飞机就可以直接去check in了!grey.gif

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3办理入住手续

到达公寓后,找到Leasing office(一般都很显眼哦)就可以见到工作人员并办理入住手续,签署正式的租房合约。要注意Leasing Office并不是24小时都能办理入住手续的,所以请务必核实营业时间和你的航班到达时间,并考虑路上的时间。如果到达时间刚好错过了营业时间,有的Leasing office可以提供late check-in服务,会在类似信箱的地方留一个装着新家钥匙的信封,让你先入住,次日早上再去办理手续。

到达后需要缴纳押金(Deposit)。之前如果交过holding deposit,就会自动算成deposit的一部分,补上差额就好。押金一般等于 1-2个月的房租,根据每个公寓要求和每个人的具体情况也会有所不同。租房押金在合约期满了以后会退还,但能退给你多少,取决于你搬走时这间unit的状况,这个后面会仔细介绍。

租房押金通常都是以银行支票(cashier’s check需要在银行网点办理出具)的方式支付的,某些公寓也接受个人支票(personal check), 但大多数情况下不接受信用卡支付。带旅行支票过来的童鞋们要在银行把支票兑换成现金,再开一张银行支票才可以用于缴纳押金。

公寓一般会要求你当面签署正式租房合约。正常的租房合约都会保障租客和公寓的正当权益,工作人员也会详细说明每次签字同意的内容。请务必认真对待,如有疑问或发现不合理的地方,一定要及时提出。

有的公寓会要求租户购买租房保险(rental insurance),这样如果发生因住户引起的事故(一般不包括漏水或房屋结构上的问题),或住户的个人财物被盗,可以得到保险公司的赔偿。就像其他的保险一样,租房保险的价格也会由于个人的选择以及保额而异。

同时,公寓会在你check-in时提供水电网账号设置时必要的信息,然后你就可以自己注册账号,关联新家的电表、水表,并设置付费方式。安装宽带网络则需要联系运营商上门安装调制解调器(modem,俗称“猫”),然后自己再连路由器(router)。


4正式搬进新家

你入住的公寓unit会由前租户和公寓物业彻底清洁、修整,基本上没有别人存在过的痕迹。但万一有些前租户造成的损坏没有被指出的话,很可能到了退租时就被默认成了你造成的人为损坏了,扣的就是你的押金哦。

所以,经历国际长途飞行和一大堆paperwork终于拿到公寓钥匙以后,不管有多累,也要先看一遍房子!公寓通常会提供检查表(checklist),按区域(如卧室、洗手间、客厅)列出天花板、墙面、地毯、窗户等部位,这样就可以较为精确地给房间里的损坏部位定位并描述下来。

入住后家里出现各种问题,只要联系物业(maintenance)很快就会有人来处理。大部分正常损耗是不用额外付钱的,但是如果有明显的人为恶意破坏痕迹,可能需要赔偿;交房时房子如有损坏,公寓也会从押金中扣除维修费用。所以有问题一定要及时报修!

搬离公寓时记得一定要搬走所有东西,并打扫干净,把房间恢复到你入住时的样子,否则公寓会收取额外的清洁费!收到押金时如有疑问,可以要求公寓提供维修费用的账单。


租房流程

私人房源

1找房东

美国最大的房东集散地是Craigslist(58同城的原型),会有人发布各种类型的租房信息:出租独栋别墅或是公寓,出租整个房子或者就一个房间,等等。因为发布信息不需要实名认证,甚至都不需要注册账号,所以craigslist网站虽然信息量大,却是诈骗犯罪的重灾区,使用时一定要小心

对于中国人来说,各个地区的华人论坛、学生论坛、微博等平台一般都有租房板块,只要没被墙,国内也能看到租房信息并联系房东。好处是可以找到中国房东/室友,沟通很方便。但帖子里的信息往往不全,有的帖也不说房子具体在哪,只说离学校近,需要花很多时间在交流甚至谈判和博弈上。


2了解房源情况

除了每个人比较关心的问题(例如噪音、楼层、是否有洗衣机烘干机in the unit)以外,有几个常见问题一定要记得问房东哦:

房租是否包括utility,即水费、电费、网络费、垃圾处理费等等,有的小区会收物业费。

交通状况:刚到美国还没买车的时候主要是依赖公共交通,所以要问清楚怎么去学校;如果计划买车,则要询问有几个车位,是否要额外收费,等等。

押金数额 有的房东还会要求租客先付最后一个月的房租。

有没有基本家具:大部分私人房东出租的房间里有简单的床、桌子之类的。

需要什么材料:护照、I-20和银行存款证明基本上是必须要提供的,有的房东可能会要你提供其他材料。

切记:不要先急着付钱

如果房东表现得异常热情,还要你先交deposit,这时候一定要提高警惕!远程租房因为缺少实地看房、与房东面谈的过程,风险非常大,以租房的名义诈骗的事故屡见不鲜。


3这如果一切顺利

下一步就是准备出发来美国了!请一定要告诉房东你什么时候到达,商量好如何交接钥匙并当面签署正式的租房合约。缴纳押金、检查房内状况等步骤和入住公寓的步骤类似,水电网服务的开通因人而异,需要问房东如何支付每月费用。

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【以上文章来源于知乎作者寄居舍】

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